RÉPTEIS ( CLASSE REPTILIA)

 

O primeiro aparecimento de Répteis na face da Terra foi durante o Período Carbonífero, à cerca de 320 milhões de anos atrás. O surgimento do ovo amniótico neste grupo, proporcionando proteção mecânica e contra a dessecação, foi um fator importante na conquista do ambiente terrestre. Esta classe reúne animais pertencentes a diferentes grupos em relação a aparência e a ecologia: as tartarugas (Testudines), os crocodilianos (Crocodylia) e os Squamata (cobras e lagartos).  

Ao contrário das Aves e Mamíferos, que mantém a temperatura corpórea através do calor produzido pelo metabolismo, estes animais precisam de fontes externas de calor (Sol) para regularem sua temperatura (Animais ectotérmicos). Algumas espécies são ovíparas, como os jacarés, as tartarugas e a maioria das cobras e lagartos. Outras espécies são vivíparas, onde nascem filhotes durante o parto (ex. algumas cobras e lagartos).

A Classe dos Répteis, com mais de 9.413 espécies conhecidas (Tabela 1), é dividida em quatro ordens: Testudines (Quelônios = tartarugas, cágados e jabutis), Squamata (Escamados = anfisbênios, cobras e lagartos), Rhynchocephalia (tuataras da Nova Zelândia) e Crocodylia (Crocodilianos = aligators, jacarés e crocodilos).

 

Tabela 1. Quantidade de espécies de Répteis no mundo (Segundo Peter Uetz - The Reptile Database - Agosto de 2011).

AMPHISBAENIA Anfisbênios

Cobras-cegas ou de duas-cabeças

181 espécies
SAURIA Lagartos 5.537 espécies
SERPENTES Cobras 3.346 espécies
TESTUDINES Quelônios

Cágados, tartarugas e jabutis

323 espécies
CROCODYLIA Crocodilianos

Jacarés e crocodilos

24 espécies
RHYNCHOCEPHALIA Tuataras da Nova Zelândia   2 espécies

 

No Brasil estão registradas até o momento  732 espécies de Répteis (Tabela 2), entretanto uma nova atualização dessa lista irá acrescentar outras que foram recentemente descritas e registradas para o país. Essa riqueza faz com que o Brasil ocupe a segunda colocação no ranking da diversidade mundial, ficando atrás da Austrália.

Tabela 2. Quantidade de espécies de Répteis no Brasil (Segundo Bérnils & Costa 2011 - SBH).

AMPHISBAENIA Anfisbênios

Cobras-cegas ou de duas-cabeças

67 espécies
SAURIA Lagartos 248 espécies
SERPENTES Cobras 375 espécies
TESTUDINES Quelônios

Cágados, tartarugas e jabutis

36 espécies
CROCODYLIA Crocodilianos

Jacarés e crocodilos

6 espécies

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BIBLIOGRAFIA CONSULTADA

BÉRNILS, R. S. & COSTA, H. C. (org.). 2011. Brazilian reptiles – List of species. Disponível em http://www.sbherpetologia.org.br/. Sociedade Brasileira de Herpetologia. Acessado em 20 de maio de 2012.

POUGH, F. H.; JANIS, C. M. & HEISER, J. H. 2003. A vida dos vertebrados. Atheneu Editora, São Paulo.

UETZ, P. 2011. The Reptile Database. Disponível em  http://www.reptile-database.org/. Acessado em 10 de agosto de 2011.

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